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适当“浪费”时间,学会休息

发布:天启樱宁    时间:2017-07-13 08:47:56

适当“浪费时间”

如今,极端激烈的竞争环境加速了生活节奏,而这意味着“休息”变成了一个陌生的概念。甚至当人们闲暇时,他们反倒深感内疚,因为他们没有好好利用这点时间去学习或者做点什么“极限休闲活动”。

我们对孩子的抚养也深受此影响。我七岁大的儿子凯安在一所中国学校读一年级。第一个学期过后,我们意识到他的中文已经落后了,就为他请了位家庭教师(因为我们在家不说中文)。他的家庭教师告诉我们,学校用来给今天的一年级学生上课的材料,相当于她小时候四年级学习的东西。学校教越来越难的东西,过早地淘汰掉一些人,而不是让每个人都学会。在拼命完成一整本乏味的抄写作业后,凯安已经累得不想做其他任何事了。实际上,没有时间留给他们享受童年,嬉戏玩耍,胡思乱想做白日梦,甚至学习怎样解决和朋友的矛盾。

凯安的家庭教师告诉我,只有一个办法可以让他在班里排名靠前,那就是每天在功课上花更多的时间,让他每个汉字写十遍,同时用这个汉字组成词语,以教给他更多的汉字。

在我的记忆当中,在凯安的两个哥哥处于他这个年龄时,我每天至少跟他们玩一两个小时的游戏。我先生David在我们家后院搭一个树屋,配上吊桥和满是洞的柱子,这样,他们可以练习用锤子把玩具钉子敲进去。他们花了好几个小时设计情节并表演战斗场面。因为拥有最多的玩具兵器,我们的房子在附近一带以“Lin Armory”(林家军械库)著称。附近有一些男孩喜欢一放学就来我家,重复扮演战斗场景。现在看来,正是那些玩耍的时间,我的儿子学会了编写故事台词,这使他今天可以写完长达30章的小说。

你可能会认为,把那么多时间浪费在玩上,我两个儿子肯定比他们的同龄人学习差,然而,事实正相反。通过玩耍和在树屋的“浪费时间”,他们视生活为有趣的冒险,把学习当探险。

西方的学校对学业不那么强调,而用一个个活动塞满孩子们的课外时间(如芭蕾、钢琴、游泳、足球或社区服务)。通常,高中生申请排名靠前的美国大学,带来的简历上都会满满地写着一长串他参加过的活动。绝大多数学生虽然擅长这些活动,但并不证明对此很有热情。

人们成了转轮中的仓鼠,跑得越来越快,却不明白为什么要如此忙碌。

自然界中的规律

历经数个世纪,农民早就懂得休息的原则。在犹太人的文化里,一块土地耕种六年,就需要休耕,这样土壤才能再次获得养料。如果土地得不到这一年的休息,农作物产量就会逐年下降,因为土壤已经失去了养料。而现在的农民不顾这条原则,代之以人造化学肥料来补充土壤中失去的养料,而不是等待自然的手段来恢复养料。

对此,我深有体会。我父亲进口水果和蔬菜,供给加拿大的超市。有一段时间,姜的需求量大,他就从斐济买下了全部供货。由于供不应求,斐济政府赚了一笔可观的利润,就连续五年给我父亲供货,直到第六年,再也没有姜了。显然,姜不像别的农作物(比如玉米),它需要一个很长的生长周期,还要从土壤中吸取大量的养料。种姜的农民知道,要想种出质量好的姜,就必须在每一次丰收之后,让土地得到休息。然而,因为对姜的需求如此之大,政府就强迫农民放弃土地的休息期,使用人工肥料,连续几年种姜。但这种尝试最后失败了,因为每次丰收期后种出的姜都又难看又不好用。几轮下来之后,不管他们怎样想方设法哄农民在这些土地上种姜,也没有一个人愿意这么做。结果,在斐济,整个刚刚萌芽的姜产业就毁了。我父亲不得不去寻找别的地方给他的客户供货。

休息的原则已经在自然中起作用,可是,我们不断压缩休息时间,这跟斐济政府所做的有什么区别呢?在我们急不可耐地参加并赢得比赛时,我们不是正在以消耗现在的精力和创造性储备为代价,预支我们的未来吗?万物都自有其周期,在我们迫不及待地把我们的孩子带进成年状态时,我们不是正在剥夺他们所必需的童年吗?

休息与工作:两个伐木工人的故事

几年前,在我们从波士顿搬到洛杉矶以后,我所在的公司举行了一次全天的企业规划会(offsite)。这是我工作后第一次参加这样的企业规划会(offsite)。我不记得那天讨论了什么内容,但会议开始时的一个故事却将永远印在我的记忆里,提醒我休息乃是必需的。

故事讲的是两个技术熟练、体格强壮的伐木工人,他们要进行一场比赛,看谁一天砍的木头最多。天刚一破晓,这两人就开始干活了,他们不慌不忙地砍倒一棵又一棵的大树。因为两人干活上劲,都一身大汗,速度也相差无几。第一个伐木工人时不时扫一眼第二个人,他注意到第二个人靠着一棵树在休息。他趁第二个人休息时赶紧继续努力砍树。他一整天连续不断地拼尽所有力气干活,一次也不休息,而第二个人在一整天当中,总是有规律地休息着。这天终于结束了,他满以为他比第二个人砍的木材多。但让他大为惊讶和沮丧的是,第二个人的木材堆远远超过他的那堆。他就问他的竞争对手砍更多木材的秘诀是什么?他在树下休息时在做什么?他的竞争对手回答说,每一次休息期间,他都在磨尖他的斧头。

这个故事极富教育意义,它总是提醒我们,当我们只用同样的方式做事,而不反思如何才能做得更好更有效,不停下来“磨尖我们的斧头”的话,会产生什么结果。

光靠吃苦耐劳,就行吗

我们中国人在世界上以吃苦耐劳而著称。不过,总是工作而不会休息,对我们并不利,因为我们过于关注正在做的事情,却忽略了思考解决问题的更好方法。在年初那场暴风雪期间,战士们用了三天三夜徒步攀上高山,为了尽快把修复电塔急需的重型机械部件送上去,几乎没有休息。当媒体给我们播放这些感人的影像时,我们的内心深受感动。我们国家拥有这样勤勤恳恳工作的战士,他们为帮助恢复中国其他地方的电力,放弃了自己的休息。人民对此心存感激。

不过,来自西方的反应却令人震惊,因为他们感到困惑,为什么没有装备直升机、重型设备和处理基础设施故障的各种物资的突发事件应急计划?在做必需的工作时,看不到任何一件机械。突发事件的救急队伍不是用高效而先进的灾难应急计划和必需的机器,花一天时间恢复电力,而是全部依靠人力(这既无法处理更大的事故,也不能以更快的速度工作)。

我家的休息时光

这个夏天,在许多父母忙着给孩子报名参加一个又一个兴趣班时,我劝你留一些时间和你的孩子一起休息。不一定要做什么极限运动或学习,只是找到你们真正喜欢做的事,找到能滋养你和你孩子心灵的事。就拿我先生来说吧,和一个实力相当的对手打上一场网球能让他精神焕发,这是其他任何事都不能比的,但是打网球却让我精疲力倦。而对于我而言,花一个上午把厨房清洗得闪闪发光,则让我非常高兴,但是,这种家务活恰恰是我家里许多成员避之唯恐不及的。

最理想的是找到你们全家可以一起做的事,而这事让每个人都恢复活力。在我们家,我们或是在户外找到一个普通的场地,到处骑骑自行车,去农村踏青,或者按我们自己的方式玩玩音乐,不管是弹吉他还是随着音乐节奏摆动我们的身体。我们还要保留一些“消磨时间”,什么都不干。在这些“消磨时间”里可以去新开的餐馆吃一顿或者是去小吃店品尝不太贵的小吃,其间可以彼此交流,乐趣无穷。我自己特别期待这些可以放下一切,轻松自在的时间。有时,在这些时间,我们的孩子常常能说出一些令人惊异的、有洞察力的话来。如果休息对自然有益,它也一定对我们有益。

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